สื่อสหรัฐแฉจีน-กัมพูชาเซ็นสัญญาตั้งฐานทัพริมอ่าวไทย

สื่อสหรัฐอ้างคำให้สัมภาษณ์ของเจ้าหน้าที่สหรัฐหลายคนที่ยืนยันตรงกันว่าจีนลงนามสัญญาลับกับกัมพูชาเพื่อตั้งฐานทัพเรือที่จ.เกาะกง ริมอ่าวไทยจะทำให้จีนมีฐานทัพทางทหารแห่งแรกที่ตั้งอยู่ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้หากไม่นับฐานทัพบริเวณหมู่เกาะสแปรตลีย์กลางทะเลจีนใต้ ฐานทัพเรือดังกล่าวมีพื้นที่ราว 156 ไร่ เพื่อเป็นที่ฝึกซ้อมและอาศัยของกองกำลังคลังแสงและท่าเทียบเรือรบ

โดยมีระยะเวลาการใช้ฐานทัพ 30 ปี และหลังจากนั้นกัมพูชาจะต่อสัญญาให้อัตโนมัติครั้งละ 10 ปี แหล่งข่าวจากสหรัฐเหล่านี้ มองว่า หากจีนมีฐานทัพในกัมพูชาจริง ก็อาจเปลี่ยนสมดุลอำนาจในภูมิภาคนี้ และอาจเป็นภัยต่อความมั่นคงของหลายประเทศในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ด้านนักวิเคราะห์หลายคน มองว่า ฐานทัพเรือของจีนในอ่าวไทยจะเป็นส่วนหนึ่งในการส่งเสริมให้ไทยเร่งขุดคลองไทย หรือ คอคอดกระ เพื่อย่นระยะให้เรือสินค้าของจีนแล่นไปยังมหาสมุทรอินเดียโดยไม่ต้องผ่านช่องแคบมะละกา และจะทำให้เรือรบของจีนเชื่อมต่อไปยังฐานทัพในแอฟริกาใต้ง่ายขึ้น ทั้งยังเพิ่มอำนาจของจีนในภูมิภาคนี้