เผย รปภ.เรือนจำมีน้อยกว่าปกติในวันที่นักการเงินค้ากามชื่อดังฆ่าตัวตาย

แหล่งข่าวแดนห้องขังพิเศษในเรือนจำมหานคร ย่านแมนฮัตตัน รัฐนิวยอร์กของสหรัฐเผยว่า วันที่นายเจฟฟรีย์ เอปสตีน นักการเงินชื่อดังผู้ต้องหาคดีค้ากามเด็กหญิงเสียชีวิตในลักษณะที่อาจเป็นการฆ่าตัวตายนั้น เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัย (รปภ.) มีน้อยกว่าปกติ

หนังสือพิมพ์นิวยอร์กไทมส์รายงานอ้างแหล่งข่าวว่า เรือนจำแจ้งกระทรวงยุติธรรมว่านายเอปสตีนซึ่งอยู่ในแดนห้องขังพิเศษจะมี รปภ.ตรวจตราทุก 30 นาที และมีนักโทษร่วมห้องขัง แต่เช้าวันที่ 10 สิงหาคมตามเวลาสหรัฐที่เขาเสียชีวิต เขาอยู่ในห้องขังคนเดียวเพราะเพื่อนร่วมห้องขังถูกย้าย และไม่มี รปภ.ตรวจตราตั้งแต่กลางคืน เพราะ รปภ.คนหนึ่งทำงานล่วงเวลาติดต่อกันมา 5 วันแล้ว และอีกคนก็กำลังทำงานล่วงเวลาเช่นกัน

การเสียชีวิตอย่างกะทันหันของนายเอปสตีน วัย 66 ปี อาจปิดฉากการสอบสวนคดีที่เขาถูกจับเมื่อต้นเดือนกรกฎาคมในข้อหาเป็นธุระจัดการค้ากามเด็กหญิงให้แก่คนมีชื่อเสียงและทรงอิทธิพลหลายคนในรัฐฟลอริดาและรัฐนิวยอร์ก มีโทษจำคุกสูงสุด 45 ปี เขาให้การปฏิเสธและไม่ได้รับอนุญาตให้ประกันตัว อย่างไรก็ดี อัยการยืนยันว่าจะเดินหน้าสอบสวนคดีต่อไป สามสัปดาห์ก่อนหน้านี้เขาหมดสติในห้องขังและมีรอยแผลที่คอ ทางเรือนจำจึงให้เฝ้าระวังว่าอาจเสี่ยงฆ่าตัวตาย แต่ก็เกิดเหตุขึ้นในที่สุด นายเอปสตีนเคยรับสารภาพและถูกศาลฟลอริดาตัดสินในปี 2551 ว่ามีความผิดข้อหาเป็นธุระจัดการค้าประเวณีและค้าประเวณีเด็กหญิงอายุต่ำกว่า 18 ปี รับโทษจำคุก 13 เดือน อัยการระบุในคำฟ้องครั้งนั้นว่า มีเด็กหญิง 36 คนตกเป็นเหยื่อ บางคนอายุเพียง 14 ปีเท่านั้น

เวอร์จิเนีย จิฟฟรี สตรีในออสเตรเลียวัย 36 ปี ที่เคยฟ้องนายเอปสตีนและอดีตแฟนสาวในปี 2549 ว่าล่อลวงให้เธอตกเป็นทาสกามของเขาและพรรคพวกขณะเธออายุเพียง 16 ปี เผยหลังทราบข่าวเขาเสียชีวิตว่า โล่งอกที่เขาหมดโอกาสไปทำร้ายใครอีกแล้ว แต่ก็ผิดหวังที่เขาไม่ได้พูดถึงสิ่งที่ทำไว้ ทนายความของเธอตั้งข้อสังเกตว่า การที่นายเอปสตีนเสียชีวิตหลังลูกความเปิดเผยรายละเอียดคดีความหนากว่า 2,000 หน้าเมื่อวันศุกร์ ไม่ใช่เรื่องบังเอิญอย่างแน่นอน ขอเรียกร้องทางการสหรัฐเดินหน้าสอบสวนเพื่อเปิดโปงพรรคพวกของเขาที่ร่วมในแก๊งค้ากามเด็กหญิงที่น่าขยะแขยงนี้